Die Geschichte der globalen Lieferketten

Die globale Lieferkette hat sich in den letzten 100 Jahren enorm verändert. Jeder Bereich der Beschaffung, Herstellung und des Transports von Waren hat sich verändert. Von der Einführung neuer Abfertigungsverfahren bis zum Einsatz von Hochseeschiffen und von der Containerisierung bis zur Digitalisierung sind die globalen Lieferketten sowohl komplexer als auch effizienter als je zuvor. Wir blicken zurück auf die Funktionsweise von Lieferketten und die wichtigsten Innovationen zu werfen, die die Dinge vorangebracht haben.

Die Lieferkette vor 1900 – Lokale und regionale Lieferung und Fertigung

Vor den industriellen Revolutionen in Europa und den USA war die überwiegende Mehrheit der Lieferketten lokaler Natur und in der Regel auf bestimmte Regionen beschränkt. In einer landwirtschaftlichen Versorgungskette mähte beispielsweise ein Landwirt den Weizen, schickte ihn zu einer Mühle, die ihn zu Mehl mahlte, dann zu einem Bäcker, der daraus Brot herstellte, und schließlich wurde es an einem Marktstand verkauft.

Die industriellen Revolutionen begannen die Dinge zu verändern. Mit dem Bau von Eisenbahnen konnten Waren schneller, einfacher und billiger über größere Entfernungen transportiert werden, auch wenn die Lieferketten immer noch auf bestimmte Länder beschränkt waren. Im 19. Jahrhundert erleichterten rudimentäre Handkarren und andere Werkzeuge den Warenumschlag. Der internationale Seehandel war ziemlich ineffizient, da lose Güter in den Schiffsrümpfen gelagert wurden und das Be- und Entladen viel Aufwand erforderte.

Die Lieferkette im frühen 20. Jahrhundert – Verbesserungen bei Lastwagen und Lagerhäusern

Seit der Erfindung des Verbrennungsmotors und des Autos im späten 19. Jahrhundert begannen Pioniere mit der Entwicklung von Lastkraftwagen, um einen schnelleren Transport von Waren auf der Straße zu ermöglichen. Der erste Sattelschlepper wurde Ende des 19. Jahrhunderts erfunden, und Mack Trucks wurde im Jahr 1900 gegründet. Ursprünglich mit Benzinmotoren betrieben, wurden Mitte der 1920er Jahre Dieselmotoren eingeführt. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts gab es erste Konzepte für Gabelstapler, die bis 1930 weiterentwickelt wurden.

Eine wichtige Entwicklung für die Lagerung in der Lieferkette war 1925 die Verwendung von Paletten in Lagerhäusern. Dies ermöglichte es, Waren auf Paletten zusammenzufassen, die dann vertikal gestapelt werden konnten, was Platz sparte und den Warenumschlag effizienter machte.

Die Versorgungskette von den 1930er bis 1940er Jahren – Stärkere Mechanisierung

Die Logistik wurde während des Zweiten Weltkriegs sehr wichtig, da die militärischen Organisationen effiziente Versorgungsketten im Inland und in Europa benötigten. Im Inland waren Versorgungsketten für die Herstellung von militärischem Gerät und Nachschub notwendig, während es im Ausland darauf ankam, die Truppen so schnell wie möglich mit Nachschub und Unterstützung zu versorgen. In den 1940er Jahren kam es zu einer Konsolidierung von Industrial Engineering und Operations Research zu Supply Chain Engineering.

Die Entwicklung von Paletten, Palettenhandhabungs- und Lagersystemen setzte sich auch in den nächsten Jahrzehnten fort. Ziel war es, den Lagerraum effizienter zu nutzen und die Regalierung und das Layout zu optimieren. Diese Veränderungen sollten das Be- und Entladen, die Konsolidierung und den Umschlag von Gütern rationalisieren und zu schnelleren Lieferungen und Verteilungen führen.

Die Lieferkette in den 1950er Jahren – Standardisierung und die Einführung der Containerisierung

Die wohl größte Revolution in den globalen Lieferketten war die Erfindung des Schiffscontainers und aller dafür erforderlichen Logistik- und Transportmittel. In unserem Leitfaden zur Containerisierung schreiben wir: „Das wichtigste Merkmal des Containers ist, dass er intermodal ist – er kann problemlos mit verschiedenen Transportmitteln transportiert werden. Ganz gleich, ob ein Container mit dem LKW auf der Straße, mit der Eisenbahn oder mit einem Containerschiff nach Übersee transportiert wird, die Standardisierung macht den Transport und die Handhabung dieser Container schnell und einfach. Das bedeutet Kosten- und Effizienzeinsparungen in der gesamten Lieferkette. Jede eingesparte Minute führt direkt zu einem schnelleren Warentransfer, weniger Abfall und Umweltbelastung sowie zu besseren Gewinnspannen.“


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Obwohl Schiffscontainer erst in den späten 1960er Jahren vollständig standardisiert wurden, wurden die ersten Schiffscontainer bereits Mitte der 1950er Jahre erfunden. Etwa zur gleichen Zeit begannen die Transportunternehmen mit dem Bau von Fahrzeugen, die diese Container transportieren konnten. Die Erfindung der Containerisierung war eine der wichtigsten Triebfedern, um den globalen Handel billiger und effizienter zu machen.

Die Lieferkette von den 1960er bis zu den 1980er Jahren – höhere Effizienz und Computerisierung

In den 1960er Jahren verlagerte sich die Warendistribution weg von der Eisenbahn und hin zum LKW-Verkehr. Die kontinuierliche Weiterentwicklung von Paletten, Umschlaggeräten, Containern und anderen Bereichen führte dazu, dass der Gütertransport zuverlässiger wurde. Dies führte zu einem effizienten Transport von zeitkritischen Rohstoffen, Teilen und Produkten, auch über größere Entfernungen.

Mitte der 1960er Jahre setzte sich die Computerisierung durch, und IBM entwickelte 1967 das erste computergestützte Bestandsverwaltungs- und Prognosesystem. Vor den 1960er Jahren wurden logistische Aufzeichnungen und Daten in Papierform erfasst, versandt und gemeldet. Die Computerisierung der Daten begann, die Logistik zu rationalisieren, und schuf Möglichkeiten in vielen Bereichen, wie z. B. genauere Prognosen, bessere Lagerhaltung, Lkw-Routing und bessere Bestandsverwaltung.

Das erste Echtzeit-Lagerverwaltungssystem wurde 1975 installiert und erleichterte die Verfolgung von Aufträgen, Beständen und Vertrieb und führte zu größerer Effizienz. Etwa zur gleichen Zeit erleichterten Strichcodes das Scannen von Produkten und leiteten die Abkehr von der manuellen Eingabe von SKUs und Produktcodes ein.

Die Lieferkette in den 1980er und 1990er Jahren – weitere Effizienzsteigerungen und die Umstellung auf ein globales Modell

In den 1980er Jahren bauten die Akteure der Lieferkette, die Hersteller von Transportmitteln und andere auf ihren Erfolgen auf. Im Jahr 1983 wurde der Begriff „Supply Chain Management“ geprägt, und der Einsatz von Personalcomputern revolutionierte die Lieferkette weiter. Neue Software wie flexible Tabellenkalkulationen, Mapping und Routenplanung erleichterten die Kostenkontrolle und Gewinnmaximierung. Hinzu kamen weitere Fortschritte wie die Optimierung der Luftfracht, Vertriebsnetze in der Lieferkette und die Einführung von ERP-Systemen (Enterprise Resource Planning).

Das MIT entwickelte auch RFID-Etiketten, um die elektronische Verfolgung von Waren und Sendungen zu erleichtern, ein Vorläufer der heute verwendeten Geräte für das Internet der Dinge.

Die Lieferkette heute – echte Globalisierung

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Diese ganze Geschichte führt uns in die Gegenwart, in der sich der Wandel der globalen Lieferketten fortsetzt. Einer der größten Einflüsse ist die explosionsartige Zunahme der Produktion in Asien, wo China, Japan und Korea zu wichtigen Lieferanten und Exporteuren von Waren geworden sind. Gleichzeitig werden KI und maschinelles Lernen mit prädiktiver und präskriptiver Analytik kombiniert, um bessere Prognosen, ein verbessertes Auftragsmanagement und mehr zu ermöglichen. Darüber hinaus entwickelt sich die Lieferkette zu einem stärker datengesteuerten, netzwerkgesteuerten und kollaborativen Lieferketten-Ökosystem, das für alle Beteiligten echten Wert und Wachstum schafft.

Natürlich gibt es noch einige Herausforderungen zu bewältigen. Verbraucher und Unternehmen interessieren sich zunehmend für die ethischen Aspekte der Beschaffung und Herstellung von Waren, insbesondere im Hinblick auf Umwelt- und Arbeitnehmerrechte. Gleichzeitig benötigen die Manager der Lieferkette ein wirksames Risikomanagement, um mit Unvorhergesehenem umgehen zu können, seien es Zölle und Tarife, Naturkatastrophen oder Probleme beim globalen Transport.

Was auch immer die Zukunft bringt, eines ist sicher. Wenn wir die gleichen Innovationen auf die globalen Lieferketten anwenden wie in der Vergangenheit, werden wir auch weiterhin größere Effizienz, Optimierung und Gewinnspannen erleben.

Daniel Mahnken
Daniel Mahnken ist Head of Corporate Communications bei Saloodo!. Als gelernter Journalist liegt ihm das Schreiben quasi im Blut. Nach seinem Sportpublizistik-Studium wollte er eigentlich Germany’s Next Sport-Kommentator werden, doch dann entdeckte er die Logistik und kommt seitdem nicht mehr davon los.

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